Vedci omylom objavili enzým, ktorý dokáže dokonale rozložiť plasty
Dominika Dobrocká
Dominika Dobrocká

Vedci omylom objavili enzým, ktorý dokáže dokonale rozložiť plasty

Náhodný objav by mohol znamenať obrovský krok pre zdravú spoločnosť. Odzvoní nadbytočnej výrobe plastových fliaš?

Ilustračná foto — Foto: TASR - Pavol Ďurčo

LONDÝN 30. novembra - Vedcom sa neplánovane podaril veľmi významný a zaujímavý objav. Vytvorili zmutovaný enzým, ktorý rozkladá plastové fľaše. Toto prelomové zistenie by mohlo pomôcť pri riešení globálnej krízy spôsobenej znečistením plastov a to práve tým, že po prvýkrát umožní úplnú recykláciu fliaš. Podnetom na nový výskum bola prvá baktéria požierajúca plasty, ktorá sa v roku 2016 vyvinula prirodzene na skládke odpadu v Japonsku. Najnovšie sa vedcom podarilo odhaliť podrobnú štruktúru spomínaného enzýmu, ktorá dokáže vďaka baktérii meniť plast na energiu.

K vylepšeniu sa dostali, ani nevedeli ako

Medzinárodnému tímu sa neskôr podarilo enzým neúmyselne vylepšiť, čo sa preukázalo pri ďalšom testovaní. Vylepšenie molekúl zapríčinilo, že rozloženie PET fliaš bolo ešte efektívnejšie. „V skutočnosti sa ukázalo, že sme enzým vylepšili, čo nás úprimne šokovalo,“ povedal profesor John McGeehan z University of Portsmouth vo Veľkej Británii, ktorý viedol výskum. „Je to skvelé zistenie,“ dodal.

Zmutovanému enzýmu trvá niekoľko dní, kým začne plast rozkladať, avšak je to oveľa rýchlejšie ako za normálnych okolností v oceáne. Výskumníci sú však veľmi optimistickí a veria, že sa proces ešte bude dať urýchliť. „Dúfame, že použitím tohto enzýmu by sa plasty mohli recyklovať a opätovne použiť. Znamenalo by to, že nebudeme musieť viac ťažiť ropu a v podstate by sa malo znížiť množstvo plastu v životnom prostredí,“ uviedol McGeehan.

Každú minútu sa na svete predá približne jeden milión plastových fliaš, recyklovaných je však len 14 %. Obrovské množstvo zvyšných fliaš skončí v oceánoch, na základe čoho sa znečisťujú aj tie najodľahlejšie časti, ubližuje sa morskému životu a následne aj ľuďom, ktorí obľubujú konzumovať morské plody. Avšak súčasne recyklovanie znamená premenu plastových fliaš na vlákna využívané na výrobu oblečenie či kobercov. Nový enzým by mal fungovať inak. Plastové fľaše sa zrecyklujú opätovne na fľaše, čo by mohlo znížiť výrobu nových plastových fliaš. „Pre výrobcov je ľahšie vyrábať viac týchto materiálov, ako sa snažiť ich správne recyklovať. Domnievam sa však, že vnímanie sa mení a spoločnosť začína pozerať viac na to, ako správne recyklovať,“ vysvetľuje McGeehan.

Obrovské očakávania

Doposiaľ sa podarilo zvýšiť účinnosť enzýmu o dvadsať percent. Pre niekoho to môže vyzerať ako naozaj malé zlepšenie, avšak autori výskumu to považujú sa dobrú správu. „Zlepšenie o len 20 % nám napovedá, že enzým nie je naplno optimalizovaný. Preto teraz začíname skúšať aj ďalšie technológie, ktoré sa doposiaľ uplatňovali pri vývoji iných enzýmov a úprimne sa budeme tešiť, čo sa stane,“ prezradil McGeehan.

Práve tento výskum by mohol byť nápomocný aj pri vývoji ďalších enzýmov. V dnešnej dobe sa totiž bežne používajú priemyselné enzýmy v pracích práškoch či pri výrobe biopalív. V prípade, že by sa ich podarilo vylepšiť, mohlo by to zabezpečiť účinnejšiu výrobu biopaliv alebo ďalších spotrebných látok.

 

Už ste čítali?

Slovenský vedec Milan Kováč rozlúštil tisícky rokov staré tajomstvo…

Etnológ Milan Kováč skúmal staroveké mayské stavby v stredoamerickej…

Na Slovensku ju posielali na potrat, Švajčiari zachránili jej…

Bežné vyšetrenie spustilo lavínu zlých správ. Tehotná…

V prvej ČSR sa jazdilo vľavo, hlavným mestom mala byť Žilina…

Československo bolo hospodárskou veľmocou, bolo ďaleko pred najväčšími…

Kouč osobného rozvoja: Mladí nie sú problém. Ani štyridsiatnici…

Kouč osobnostného rozvoja Andy Winson v rozhovore odhalil množstvo zaujímavých…

Pedagogička: Dieťa z domu odchádza celý život. Treba ho nechať…

Mení sa všetko okolo nás a spôsob výchovy nie je výnimkou.…

Babička z trhoviska v Nových Zámkoch dojala celý slovenský internet.…

Pani Margit roky pomáhala cudzím ľuďom. Dnes si staručká vdova privyrába…

Malá rodinná firma z Nitry slávi historický úspech: Ako prví…

Obrovský úspech pre Slovensko priniesla jedna malá firmička z Nitry.

Obetavý otec nosí hendikepovaného syna na chrbte, aby mu ukázal…

Najväčšou záľubou rodiny Benkovcov je turistika. A nevynechávajú…